自由市場幕後的辛酸!NBA 球員真實血淚告白(下)

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該主題包含 0 則回覆,有 1 個參與人,並且由 Kusanagi Kyo Kusanagi Kyo2 月, 1 週 前 最後更新。

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    Kusanagi Kyo
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    https://www.sportsv.net/articles/54413

    NBA 球員踏進自由市場,是一個既興奮又頭痛的時刻。

    如果一切進展順利,球員簽下一份高薪大約,那他會覺得自己努力工作有了回報,他的家人小孩也都得到了照顧。這保證會是筆能改變生活的錢,只要一達成協議簽約,他們就會和自己的愛人一起慶祝,職業生涯有了保障,對未來的焦慮也煙消雲散。

    然而,事實上自由球員通常不是這樣的。每個球員都希望能找到好東家,快快簽約,但每個自由球員所經歷的程序和時程都不一樣。這也就是為什麼七月的自由市場總是令人既興奮又害怕。每個簽下好合約的球員背後,也可能都經歷了一場戲劇般的談判過程,並對於自由球員這個身份而感到不安。

    許多球員的故事是屬於後者,有些人被他們的經紀人擺了一道,有些人則是和球隊有過一段艱辛的過程。這些故事背後有個共通點,就是每個球員都從這些經歷中學習、成長。在這篇文章中接受訪問的球員,都希望能幫助其他球員,在未來要面對新合約談判時有所幫助。

    知名籃球網站 HoopsHype 訪問了幾位現役和退役球員,談論他們身為自由球員的經歷。球員們用匿名的方式分享他們的個人故事(其中也會涉及聯盟中的一些球員),因為公開談論這些話題可能會危及他們的生涯。
    (接續上集:自由市場幕後的辛酸!NBA 球員真實血淚告白(上)
    ◆ 等到天荒地老使人抓狂

    球員十五:

    當你在等待簽約、當耗費的時間比你想的還長的時候,你就會開始懷疑自己,開始失去信心。你的經紀人會安慰你說,「快了!快了!有些球隊對你有興趣,我們正在跟他們談清楚。」但你不會真的知道,他跟你這麼說是想讓你好過一點,還是他真的盡全力在幫助你。經紀人可能也只是給你個夢想寄託。到那時候,你就會不停的想東想西。

     

    球員十六:

    某一年夏天,我沒有預期到我會花了一個月的時間在簽約上。我覺得上一個賽季的表現很好,我原本預期我會很快就拿到一份大合約。很多球隊表示對我有興趣,一開始我覺得很爽。可是後來有了些變化,他們一個接一個的有了別的操作。隨後我開始意識到,我已經成為自由球員好幾個禮拜,但卻都還沒收到任何合約。經紀人告訴我說,很多球隊沒有足夠的薪資空間來負擔我所想要的價碼。所以我要嘛去海外打球,不然就是簽下一年的短約(等到明年再投入自由市場)。

    老實說,這讓我感到很受挫,甚至跟我的經紀人、我的家人朋友說,我不打籃球了!我不要去海外打球,我不要簽一年短約,我什麼都不在乎了。我真的是心灰意冷,告訴所有人我什麼都不要了。最後,我還是簽下了一年短約,擺脫那個憂鬱的自己,但回想一下,當時要退出的理由是因為自由球員的這段日子太讓人洩氣,我努力打球,卻得不到應有的回報。

     

    延伸閱讀:無緣相見的運鈔車…金塊是Isaiah Thomas 的最後機會

     

    球員十七:

    當我是自由球員的時候,我都儘量不去看那些傳言和新聞。我知道有很多球迷或是球員會上 Twitter 看看最新的簽約消息,但我做不到。我沒有辦法像球迷一樣興奮地去關注這些消息,我只想要趕快終結身為自由球員的身份。每當我要試著去看這些關於簽約的流言和新聞,這些資訊就會塞滿我的大腦。我都滿頭問號,「為什麼這些球隊不是對我有興趣?」或「如果某個球員拿到年薪六百萬,這樣我該值多少?」後來我意識到,追蹤這些消息對我根本沒幫助。

    我的做法是讓我的經紀人來處理這些大小事。當然,如果說要排除一些球隊,或是當事情快成了的時候,我就會加入。但在那之前,我都儘量不去關注。有時候有人會發訊息給我,或是跟我聊些關於我的一些謠言,這都沒關係。我不可能全然封鎖這些消息,我只是不想讓我自己被每一個謠言或操作淹沒,當我簽完約之後,就是去更新所有人近況的時候啦。

     

    球員十八:

    我會試著去做不同的事情分散注意力來渡過那段日子。我會去重訓鍛鍊、去追些電視劇、看些電影。有一年,我選擇和我的家人、朋友一起去度假,這樣我就能得到放鬆,不去想這些事情;因為對於不確定的未來和接下來何去何從,會讓我感到擔憂而並非興奮。

     

    ◆ 老話一句:NBA 終究是門生意

    球員十九:

    明白這道理對每位球員都很重要的,球隊往往都會跟你灌輸他們像「家」一樣的氣氛,還有同袍之間的「兄弟情」;但終歸一句,這都只是生意。我之前看到我最好的朋友,因為怕在交易截止日前被交易而焦慮。他找上球隊的管理層,他們向他保證說一定不會把他交易,知道之後他就立刻打給了他的小孩,告訴他們會留在這城市,他們也不需要轉學。但幾個小時後,他被球隊交易了,他崩潰大哭,我對此也感到很難過。這就是一門生意,某些決定就是如此殘酷。但如果球員能掌握交易的主導權,粉絲們又會因為我們轉隊而生氣。如果球隊能表現出多一點的忠誠的話…

     

    延伸閱讀:講「忠誠」太沉重,Business is Business!

     

    球員二十:

    球隊會跟你說,你是他們長遠未來的一部分,但接著你可能就被交易到別的球隊,或他們就跟你說不續約了。如果你受了傷,那你對他們來說就沒有用了。但如果球員做出了「商業決定」,那就是和球隊為敵了。

     

    延伸閱讀:寧我負人,偉大依舊:Kevin Durant

     

    球員二十一:

    我有個朋友成為自由球員,他的球隊給他畫了一個很好的願景。當他和球團碰面的時候,他們帶他看了體育場館、給他穿上了新球衣,讓他在不同地標前面拍照,把他身穿球衣的照片放到了球場大螢幕上,還播了影片等等諸如此類的。現場的播音主持人還假裝他是球隊球星,替他做賽前的球員出場介紹。再來,從天而降撒下彩色碎花。他是和家人一起去拜訪球隊的,我知道那對他來說有多特別,這是很有意義的。每個人都喜歡被需要的感覺,那支球隊就營造出了那種感覺。我朋友當然對得到這個機會而欣喜若狂,最後他當然簽下了那份合約,希望能長久的待在那球隊。結果七個月後,他就被交易了。沒錯,七個月。

     

    球員二十二:

    看看在 Blake Griffin 身上發生的事。他之前對快艇多忠心,大家都認為他會在打完他整個生涯,然後讓他球衣退休。結果才不到一年,他就被交易到底特律,這整個交易他都被蒙在鼓裡。千萬別忘了 NBA 就是個商業聯盟。
    ◆ 小心背後補刀

    球員二十三:

    如果自由球員遲遲沒有任何交易找上門,有時候別的經紀人就會跳進來插手,試圖取代現這球員本來的經紀人(也就是經紀人間挖角客戶)。通常他們會嚷嚷說,「你怎麼到現在都還沒簽約?你的經紀人在做什麼?」或是他們會聽你說現在的情況,然後問說,「你的經紀人只幫你談到這薪資?我可以幫你談到更高的薪水!」經紀人間會彼此挖角球員,他們無所不在,這也是你需要處理的問題。

     

    球員二十四:

    我實在是替那些正處於低潮,又受騙於經紀人的球員而感到難過。他們會聘請新的經紀人,想藉此來解決所有問題。等到之後他們又再次成為自由球員的時候,他們就會想說這新的經紀人能幫他們談到更好的薪水,接著又再次失望。通常挖角你的經紀人會只說你想聽的來誘惑你,他會開給你的不切實際的數字,當這些一切都沒發生的時候,他就會有一大堆理由。有時候球員也會把這個經紀人也解僱了。我總是提醒年輕球員說,不要老是換經紀人,因為這些人只是老愛講你想聽的。

     

    球員二十五:

    對年輕球員來說,他們有很多不懂的地方,因為他們還不清楚這整個操作的流程。老實說,這對經紀人是不太公平的,因為那些球員不清楚這整個商業運作就炒他們的經紀人魷魚。有一堆球員已經換了三四個經紀人,這表示他們有著不切實際的期待。舉個例子來說,他們認為自己應該值年薪 800 萬,所以當他們的經紀人拚死拚活為他爭取到一份 400 萬合約時,他們就會因此不開心。

    但我老告訴他們說,「你憑什麼覺得以你現在的球技,值得一份 800 萬的合約?是哪個外星人會願意付你這樣的薪水?」當然也是有一些無知的經紀人——他們沒有在做功課,也不認真做事。他們讓這行業的人丟臉,讓我們有個球員被當冤大頭之後,大家就像一朝被蛇咬一樣不再相信其他代理人。但通常情況是,年輕球員不切實際,或對現在擁有的一切不知足,他們就會跑去找哪些會跟他們吹噓的經紀人。

     

    延伸閱讀:Nerlens Noel接受QO,大頂薪時代的重要分水嶺

     

    【特約編輯 葉冠銘 編譯/責任編輯 徐立哲】

     

    本文編譯參考:NBA players discuss the dark side of free agency: ‘I wanted to quit’

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