權力的遊戲:揭開NBA地下隱秘江湖,騎士不是主帥也不是詹皇

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該主題包含 0 則回覆,有 1 個參與人,並且由 Kusanagi Kyo Kusanagi Kyo1 週, 3 天 前 最後更新。

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    Kusanagi Kyo
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    看來籃網要想辦法處理掉小屁孩D’Angelo Russell和他的經紀人。

    權力的遊戲:揭開NBA地下隱秘江湖,騎士不是主帥也不是詹皇

    NBA是一個江湖,若把它想像成一個巨大的悅來客棧,這裡每年便至少有450名球員,30位球隊教頭,近百位裁判,30位球隊老闆,若干球隊管理層、聯盟高層,球員工會,以及數不勝數的工作人員來來往往。

    他們有的打尖,有的住店,有的跑堂,有的煮飯,這個江湖規矩森嚴,誰幹什麼活兒都在條例上講的清清楚楚。可既然是江湖,就一定少不了一個隱秘的地下組織,這個組織像一隻巨大的黑手,攪得這江湖不得安寧。

    新賽季開始至今,最讓人跌破眼鏡的球隊莫過於騎士。最近一戰拿下小牛後,他們仍以6勝7負排名東區第十。和很多球迷猜測的不一樣:這次James沒出面說太多話,Tyronn Lue也沒有迅速被炒。James很清楚Tyronn Lue不是騎士的問題所在。同時他自己也在做一些補救措施,這個補救措施具體一點說,名叫J.R. Smith,近三場比賽Smith場均得到14.3分,投籃命中率53.3%,三分命中率52.6%,騎士2勝1負。

    回到3年前,Smith還在紐約,14-15賽季中期交易,時任騎士總經理的David Griffin想把他換來,又擔心不好管理,James出面說:「儘管把他弄來,其他的問題交給我。」隨後的故事大家都知道,Smith迅速成為James最忠心的小弟。

    但他們兩人的關係並不止於籃球場,場下還綁著另一根繩子。2016年3月,Smith炒掉原來的經紀人,簽到了James摯友Rich Paul旗下,同年夏天他從騎士拿到4年5700萬這份即便他巔峰期也撐不起來的肥約。至此Smith言必稱「萬歲」,沒事就給詹皇搖旗吶喊。某天吃晚飯遇到記者問他:「James下賽季會去哪兒啊?」Smith還勃然大怒:「我們James想去哪兒就去哪兒,關你P事啊!?」

    Rich Paul就是這根繩子,也是騎士的問題所在。以他為代表的球員經紀人行當,就是NBA這個江湖下的隱秘組織。

    Smith簽下肥約前一個夏天,目前因傷無法上場,本賽季場均4.4分6.4個籃板,甚至丟掉了先發的Thompson從騎士手裡拿走5年8200萬。他的經紀人也是Rich Paul。這兩個人,包括LeBron James,今年總年薪6344萬,佔了騎士全隊總年薪的近一半,若不是Thompson和Smith合約明顯溢價,騎士這兩年的引援路不會困難重重,甚至他們都不至和Irving鬧翻,最終落得一拍兩散。

    Rich Paul走上經紀人這條路的時間不長,2012年9月才成立自己的經紀公司Klutch Sports(雖然08年就開始在業內最大經紀公司CAA學習),James為支持好友(或其他原因?)成了Rich Paul的第一位客戶,2013年夏天ESPN的經紀人排名中Rich Paul旗只有5名球員,1名頂薪球員,排名第21位,現在他手下已經有15名球員,其中2位全明星,2名頂薪球員,躋身經紀人排行榜前5。

    短短4年Rich Paul便走到業界巔峰,而他走出的每一步,都和James直接相關。

    14年夏天James成為自由球員後,他壓住好友先不公佈去向,同時忽悠有意追求James的太陽給了Eric Bledsoe 5年7000萬,這導致太陽囤積了Bledsoe、Dragic和Isaiah Thomas三個先發1號位,只得草草處理掉Dragic和小Thomas,後場爛成一鍋漿糊。

    去年夏天,Rich Paul找到太陽提了兩個條件:要麼和Bledsoe提前續約,要麼把Bledsoe交易到騎士去換Irving。如果Bledsoe和James成功聯手,騎士先發5人裡將有4人在Rich Paul旗下,明年夏天James是去是留Rich Paul都能給Dan Gilbert施加成噸壓力,從中大撈一筆。

    可他沒想到的是:太陽換了管理層,不再像過去幾年一樣軟弱無能,容易被經紀人左右。他們不但拒絕提前續約Bledsoe,也不願意在交易中加入Josh Jackson(儘管他被James翻了牌子),賽季開始後,Bledsoe的團隊(也就是Rich Paul)開始放風說太陽如何如何不厚道,同時Bledsoe在公然場上打醬油。

    太陽管理層反應也很迅速,他們炒掉教頭Earl Watson。

    你可能不知道:Watson的經紀人也是Rich Paul。現在回頭看,是不是Watson被炒當天Bledsoe立刻發Twitter說:「我不想待在這兒。」就好理解多了?隨後太陽管理層痛下殺手直接冷藏Bledsoe,這才壓住了Rich Paul這股歪風,Bledsoe交易完成後太陽管理層還忿忿不平,直斥Rich Paul是這場鬧劇的始作俑者。

    同時搞定一支球隊的球員和教練這種事,Rich Paul不是第一次做了。2015-16賽季中期騎士教頭David Blatt被炒,人們說:「他是個好人,可惜失去了更衣室。」更衣室雖不屬於Rich Paul,卻屬於James,而James從回騎士起就看不上Blatt。當時Rich Paul有一個A計畫:忽悠Gilbert聘用Mark Jackson,Jackson也是他的客戶。但Gilbert實在比太陽老闆強硬太多,加上Tyronn Lue又是一個善於和James打交道的教練,Rich Paul這才作罷。

    在NBA教練圈子裡,每個人都知道James不好打交道,這就是現在Tyronn Lue還沒跡象被炒的原因。其一Gilbert不想再在一年裡同時付好幾位總教練的工資,其二Tyronn Lue被逼走,誰能接住這塊燙手的山芋?

    講到這兒,Rich Paul的故事暫時告一段落(今夏Nerlens Noel拒絕4年7100萬是在他轉投Rich Paul之前2個月的事情,很難講究竟是不是他的鍋)。他也算開了NBA經紀人屆的先河,用球員的影響力倒逼球隊做決定。

    這一切只因James對比賽,對NBA的影響力太強,去年有媒體評選了NBA影響力最大的30人排名,James力壓總裁Adam Silver高居榜首(Rich Paul排第8,是前10中唯一一位球員經紀人)。不只Thompson和Smith從James的影響力中受益,如果沒有James,生涯場均6.2分3.7次助攻,新賽季場均5分3.2次助攻,只打了1場先發的Matthew Dellavedova拿什麼去和公鹿談下4年3800萬肥約?

    這麼解釋可能簡單一點:James在NBA有足夠大的影響力,Rich Paul所做的就是把這份影響力換取儘可能多的利益。James在他的這些操作裡可謂無所不在,每次Rich Paul旗下球員簽了肥約,James都會第一時間發Twitter表示祝賀。

    因兩人聯繫實在太過緊密,連NBA官方都起了懷疑,他們曾調查James在Klutch Sports經紀公司裡是否持有股份,最終的結果是沒有。但這仍不能打消外界「James才是Klutch Sports老闆」的質疑。

    James是個有野心的人,在球場已然稱王,他還想建立自己的商業帝國。最近他說自己以後想買下騎士,在這句話的背景下,Rich Paul屢次嘗試暗中「操縱」騎士的行為看起來更加意味深長。

    撇下這些不深究,James在場上或許仍是如他所說「史上最無私的球員」。可在商業運營方面,他給球隊造成的(間接?)傷害是實實在在的,這種傷害最終也波及到了他自己,比如現在。他能做的只有一力去扛下來。早些年他鐵打的身板還能扛個八九不離十,就像15年總冠軍賽那樣力拔山兮氣蓋世,現在還想繼續扛下去,他33歲的身體受得了嗎?

    繼續往開了聊,你現在應該知道里奇-保羅(Rich Paul)不是什麼好鳥了。經紀人圈子裡這樣的案例比比皆是。其他的今天暫且不表,單表和騎士有關的。今年夏天Irving主動申請交易,真的只是他忍受不了在LeBron James羽翼下成長那麼簡單嗎?

    「Jeff Wechsler(Irving的經紀人)喜歡製造他的存在感,」NBA最著名的球員經紀人之一Warren LeGarie最近接受採訪時說,「所以他會去製造一些其實不是問題的問題,把水攪渾之後,再讓球員看到自己的能力,做給他們看:『看到沒,我在為你爭取。』」

    Wechsler在經紀人圈子裡是個小輩,除了Irving,他手下只有今年的兩名新秀,一個魔術的Jonathan Isaac,另一個好巧不巧也在塞爾提克:探花秀Jayson Tatum。經紀人們喜歡看到手下球員在同一支球隊效力,這樣他在管理層面前會有更多話語權,可以左右球隊陣容,為自己和手下球員謀求最大化的利益。

    說到這裡,又要繞回另一名騎士球員:Kevin Love。當年他離開灰狼,被James點名要求只是原因之一。此次事件的幕後操縱者球迷應該很熟悉:Dan Fegan。從易建聯的NBA經歷中我們已經知道他是一個為了利益不擇手段的人。

    易建聯還沒離開NBA,Fegan就搭上了「金童」Ricky Rubio這條線,他一開始也不想讓Rubio去小城市,灰狼強行截胡(就像07年灰狼也說過的:如果公鹿不選易建聯,我們也會選)。Fegan退而求其次,想讓Rubio成為灰狼核心,為此他不惜讓Rubio在歐洲多呆了2年,以要挾灰狼答應各種苛刻條件(看起來是不是很眼熟?)。

    但當時灰狼已經有了核心:Love,Love的經紀人是圈內最大牌,目前仍排名經紀人榜單第一位的Jeff Schwartz(旗下還有Griffin、Drummond、Aldridge、McCollum等大牌)。為了Rubio的利益,也為打壓同行,Fegan採用的辦法簡單直接:煽動旗下Rubio、Brewer、巴里亞們孤立Love,甚至主動挑起爭端。

    那幾年裡灰狼管理層十分混亂,在兩位大牌經紀人搶地盤的戰爭中年年墊底,最終14年夏天Love拍屁股走人,Rubio又說了什麼呢?他說:「這(Love的轉會鬧劇)不僅傷害了他自己,也傷害了球隊,現在他不在了,我覺得這對大家都有好處。」

    有江湖的地方就有紛爭,這就是一個冰與火之歌。球員在場上要戰術地位,經紀人在場下也要和球隊管理層反覆角力。早20年,經紀人不過是球員的傳聲筒,他們代表球員去和球隊談判,拿回一些條件讓球員自己做決定,但現在,經紀人開始給不諳世事的球員們主動「提建議」,告訴他們什麼才是對自己最有利的決定,甚至教他們如何去逼迫球隊答應這些可能很過分的條件。

    NBA進入超巨抱團時代後,這樣的跡象越發明顯,誰手裡掌握著超巨資源,誰就能讓球隊管理層俯首帖耳。精明如Gilbert真不知道Thompson不值5年8200萬,J.R. Smith不值5年5700萬?他只是在一番計算之後得出結論:留下這兩個人,LeBron James也就留下了,奪冠的希望,球隊市值的增長就板上釘釘,利益權衡的結果罷了。

    今年騎士更換總經理,年輕的Koby Altman還看不出是否買Rich Paul的帳,這個問題的答案得等到明年夏天才會揭曉。你也許會問,江湖這麼險惡,有沒有比較可靠的經紀人?Schwartz算一個,姚明的前經紀人Bill Duffy也不錯,還有Curry的經紀人,近幾年同樣進步神速的Jeff Austin,他手下還有「字母哥」阿德托昆博這樣的優質資源,他還是周琦的美方經紀人。

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